全球最厚熔岩层:岩浆覆盖万年才长草,沙特圣地岌岌可危

时间:2019-12-02 13:06:20 来源:

在地质学中,熔岩区指的是火山大规模运动时,液态玄武岩浆如洪水般喷涌,在地表上覆盖数米甚至数十米厚度的岩层。以目前收集的信息来看,最大熔岩区有50多万平方公里面积,因岩浆流淌填平地面又被称为熔岩平原或台地。

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由于原始地貌差异较大,其中海拔较低地带的熔岩区可厚达数百米,比如中东就有一块面积18万平方公里的土地,上千个火山集中喷发后,被覆盖上一层300多米厚的玄武岩熔岩,在至少一万年里都将是寸草不生的荒漠。

2008年,国际空间站上的第16探险队队员,偶然间拍摄到一张沙特阿拉伯的哈拉特·海巴尔火山场照片。令专家们倍感不解的是,其中大部分都是罕见的白色火山口,一番调查后得知,白色岩石是碱土和浅色火成岩混合而成,风吹日晒后风化成白色粉状土。

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少部分火山口外围则呈现黑褐色,检测后显示含有大量四氧化三铁和氧化亚铁,随着时间的流逝,这些黑褐色火山岩会逐步氧化,再转化成红色的三氧化二铁,也就是丹霞地貌的主要成分。最终结论是:火山群每个火山的喷发时间有很大出入。

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更关键的是,无论是“白火山”还是“黑火山”,喷发岩浆在冷却过程中引起气候巨变,导致18万平方公里面积的土地极度贫瘠,若靠自然改造数百米厚岩层的土壤,至少需要一万年才会长草,这还是在沙特不断人工降雨的前提下。

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哈拉特·海巴尔火山群目前已知的火山口就有上千个,最早的火山运动可追溯至500万年前,最近的一次喷发则发生在公元600-700年之间。那么问题来了:位于同一板块,为何火山喷发的岩浆有这么大差异,乃至肉眼都能分辨黑白呢?

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欧洲地震局和美国国家地理相继派人前往调查,但至今仍然没有得出相应答案,反而发现很多火山口实际并未完全休眠,甚至部分火山还有再度喷发的迹象。因此向沙特政府提出示警,务必严密监视火山地带的岩层运动。

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这个消息对沙特而言,几乎可以说是“晴天霹雳”,因为沙特两大“圣地”麦加和麦地那都在这片熔岩区内,二者之间相距不过400公里,且麦地那与火山群中心只有50公里的距离。一旦喷发,对沙特而言不亚于一场“灾难”。

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麦地那始建于公元622年,据说伊斯兰教先知穆罕默德出走麦加后逃来此地,将其改名为“麦地那·纳比”,也就是“先知之城”的意思。在一片毫无防备优势的小小绿洲中,居然无数次击败了麦加城古莱氏族的攻击。

麦地那是伊斯兰第一个首都所在地,虽说建城50年后迁往大马士革,但一直是中东影响力最大的“圣地”之一。就连15岁随父流亡巴林的沙特首任国王伊本·沙特,26岁率40人潜入利雅得成功暗杀总督,却因麦地那尚未夺回而暂缓封王。

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麦地那还拥有穆斯林世界最大的伊斯兰大学,就连《古兰经》的印刷厂都被指定在麦地那。除此之外,先知穆罕默德的坟墓也在麦地那的先知清真寺内,虽说麦地那已成为热门旅游城市,但至今仍不允许非穆斯林参观这座清真寺。

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在沙特开发石油成为“土豪”之后,几乎每年都会投入一大笔资金来整修麦地那。为了在城郊形成一圈绿洲,特地从700公里外的内陆运来土壤,投入20亿美元才成功种活一小片热带林和300公顷椰枣林,付出的代价不可谓不大。

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很多人认为火山群再度爆发是“子虚乌有”,因为在过去千年中几乎没有喷发的迹象。然而,事实就是这么残酷:2009年4月,沙特西北部熔岩谷发生了连续地震,震级虽然只有4-5.4级,传感器却显示火山喷发的可能性高达53%。

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​更恐怖的还不仅于此。当阿拉伯板块从非洲分裂时形成超级裂谷,也就是现在的红海。美国地质调查局在沙特地震后指出,地震持续三个月导致裂谷断裂带延长3公里,简单说就是迟早会裂到火山带,两大伊斯兰圣地将岌岌可危,那么,到时该怎么办?

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